A mais longa tempestade do sistema solar está em curso em Saturno

Tópico em 'Astronomia' iniciado por rijo 15 Set 2009 às 06:40.

  1. rijo

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    Espaço : A mais longa tempestade do sistema solar está em curso em Saturno
    15 de Setembro de 2009, 01:18 - Lusa

    A violenta tempestade, que começou em meados de Janeiro de 2009 na atmosfera do planeta Saturno e prosseguiu sem interrupção durante oito meses, é a mais longo observada até agora no sistema solar, noticiaram hoje astrónomos.

    Esta tempestade é a nona observada pela sonda norte-americana Cassini em órbita à volta de Saturno desde 2004, segundo resultados apresentados durante o congresso europeu de planetologia que decorre esta semana em Potsdam, perto de Berlim.

    Estes fenómenos atmosféricos, susceptíveis de se estenderem por uma zona de 3.000 quilómetros de diâmetro, ocorrem habitualmente numa região baptizada como "a Avenida das tempestades" pelos cientistas, que está situada a 35 graus a Sul do equador de Saturno.
     
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  2. rijo

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    Cumulus

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    Super Cell Lightning Storm Raging on Saturn Since January

    The Cassini spacecraft has been in orbit around Saturn since 2004 and during its mission, has watched nine different lightning storms rage on the planet. But this latest one is the longest lasting and most powerful storm yet: it has been going on since mid-January 2009 with no end in sight. It broke the storm duration record of 7.5 months set by another thunderstorm observed by Cassin between November 2007 and July 2008. Lightning discharges in Saturn's atmosphere emit very powerful radio waves which are about 10,000 times stronger than their terrestrial counterparts and the huge thunderstorms in Saturn's atmosphere have diameters of about 3,000 km.

    The storm is coursing through "Storm Alley," a region which lies 35 degrees south of Saturn’s equator where these mammoth storms occur. On board Cassini measuring these storms are the antennas and receivers of the Cassini Radio and Plasma Wave Science (RPWS) instrument.

    “These lightning storms are not only astonishing for their power and longevity," Dr. Georg Fischer of the Austrian Academy of Sciences, "the radio waves that they emit are also useful for studying Saturn's ionosphere, the charged layer that surrounds the planet a few thousand kilometers above the cloud tops. The radio waves have to cross the ionosphere to get to Cassini and thereby act as a natural tool to probe the structure of the layer and the levels of ionization in different regions.”

    The observations of Saturn lightning using the Cassini RPWS instrument are being carried out by an international team of scientists from Austria, the US and France. Results have confirmed previous studies of the Voyager spacecraft indicating that levels of ionization are approximately 100 times higher on the day-side than the night side of Saturn’s ionosphere.

    “The reason why we see lightning in this peculiar location is not completely clear," said Fischer. "It could be that this latitude is one of the few places in Saturn’s atmosphere that allow large-scale vertical convection of water clouds, which is necessary for thunderstorms to develop. However, it may be a seasonal effect. Voyager observed lightning storms near the equator, so now that Saturn has passed its equinox on 11 August, we may see the storms move back to equatorial latitudes.”

    Saturn’s role as the source of lightning was given added confirmation during Cassini’s last close flyby of Titan on August 25. During the half hour that Cassini’s view of Saturn was obscured by Titan, no lightning was observed. “Although we know from Cassini images where Saturn lightning comes from, this unique event was another nice proof for their origin.” said Fischer.

    Fischer presented his findings at the European Planetary Science Congress in Potsdam, Germany.

    No Universe Today

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  3. Mário Barros

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    A mais longa tempestade do sistema solar está em curso em Saturno

    A violenta tempestade, que começou em meados de Janeiro de 2009 na atmosfera do planeta Saturno e prosseguiu sem interrupção durante oito meses, é a mais longo observada até agora no sistema solar, noticiaram hoje astrónomos

    Esta tempestade é a nona observada pela sonda norte-americana Cassini em órbita à volta de Saturno desde 2004, segundo resultados apresentados durante o congresso europeu de planetologia que decorre esta semana em Potsdam, perto de Berlim.

    Estes fenómenos atmosféricos, susceptíveis de se estenderem por uma zona de três mil quilómetros de diâmetro, ocorrem habitualmente numa região baptizada como «a Avenida das tempestades» pelos cientistas, que está situada a 35 graus a Sul do equador de Saturno.

    As descargas eléctricas causadas pelas tempestades de Saturno desencadeiam a emissão de ondas rádio dez milhares de vezes mais fortes do que as das tempestades terrestres, precisaram astrónomos num comunicado.

    «Estas tempestades não são apenas espantosas pela sua potência e longevidade mas as ondas rádio que eles emitem são também úteis para estudar a ionosfera de Saturno», assinala Georg Fischer da Academia das Ciências austríaca que participa nas observações conduzidas por uma equipa de cientistas austríacos, norte-americanos e franceses.

    Os níveis de ionização desta camada da atmosfera, lidos graças ao instrumento RPWS de Cassini (que recolhe dados de ondas de rádio e de plasma), são cerca de cem vezes mais elevados na face diurna do que na face nocturna, o que confirma dados da sonda Voyager captados em 1980 e 1981.

    A anterior tempestade de longa duração sobre Saturno ocorrera entre Novembro de 2007 e Julho de 2008.

    Lusa / SOL
     

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