MARS SCIENCE LABORATORY / "Curiosity" - já vai a caminho de Marte!

adiabático

Cumulus
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Hoje teve lugar o lançamento, bem sucedido, do robô "Curiosity" - alcunha da estrela da missão Mars Science Laboratory da NASA que prevê colocar na superfície de Marte, dentro de 9 meses, a máquina mais pesada e mais sofisticada jamais enviada da Terra para outro planeta. O "rover" é tão pesado que a própria aterragem em Marte obrigou ao desenvolvimento de novas estratégias para esta manobra. Vai explorar a Gale Crater, uma cratera com uma elevação central de 3Km de altura com diversos estratos geológicos expostos e pretende responder, além da inevitável questão "há ou já houve vida em Marte?", a outras questões que se prendem com a formação deste planeta, com o facto de este aparentar ter tido uma evolução "interrompida" (impossibilitado de agregar mais material, ficou mais pequeno e com um núcleo metálico menos expressivo do que a Terra ou Vénus, talvez devido ao efeito perturbador da gravidade de Júpiter). Uma verdadeira missão geológica noutro planeta, numa década que se inicia com várias missões em curso a asteróides e outros corpos do sistema solar, procurando desvendar a história da formação do nosso sistema planetário.

Mais rápido, mais apetrechado e mais independente do que as anteriores missões, vejam o site da NASA com os vídeos do lançamento e da separação do módulo em que o "Curiosity" vai viajar até Marte!

http://www.nasa.gov/multimedia/videogallery/index.html?collection_id=77461&media_id=122054061

Por "curiosidade", ao fim de mais de sete anos um dos anteriores "rovers" enviados pela NASA para Marte, o "Oportunity", continua activo, comandado a partir do JPL e talvez continue em actividade útil em Marte quando o novo rover lá chegar!
 

Aristocrata

Super Célula
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Interessante sem dúvida.

Numa altura em que se questiona lá (EUA) como cá a aplicação de fundos em determinadas áreas, é sempre bom ver que a aposta no espaço continua.

A verificação de vida (ou vestígios de vida noutras eras) no planeta Marte é de extrema importância.
Se se confirmar tal, tudo nos leva a crer que a vida não é apenas um "acaso" do nosso planeta mas que pode proliferar por esse espaço imenso, noutros planetas, noutras estrelas, noutras galáxias.
Que bom seria confirmar...:w00t: