Crise sismovulcânica em El Hierro, Canárias

Vince

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23 Jan 2007
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El Hierro é a mais ocidental e meridional das ilhas do arquipélago das Canárias, localizado no Atlântico junto à costa noroeste de África e a sul da Madeira. Tem 3 municípios, Valverde, Frontera e El Pinar. A população é de cerca de 10 mil pessoas, metade das quais vivem em Valverde, a capital administrativa no nordeste da ilha.

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Fonte: Geology and Volcanology of La Palma and El Hierro, Western Canaries


A formação das ilhas Canárias deu-se ao longo dos últimos 20 milhões de anos, e daqui a milhares ou milhões de anos provavelmente emergirá uma nova, Las Hijas, montanha submarina a sudoeste de El Hierro. As ilhas orientais são as mais antigas e as ocidentais as mais recentes.



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Fonte: Miguel Bravo


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Fonte: Geology and Volcanology of La Palma and El Hierro, Western Canaries



Nas Canárias nos últimos 500 anos só se conhecem erupções em 4 ilhas, El Hierro, Lanzarote, Tenerife e La Palma.

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Fonte: Gevic

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El Hierro e La Palma são as ilhas geologicamente mais jovens das Canárias, o ponto quente/hotspot (nota: conceito de hotspot não é consensual na ciência) que deu origem às Canárias estará actualmente sob esta área. Mas apesar da juventude de El Hierro e das centenas de crateras e cones que possui, das quatro indicadas tem sido a menos activa nos últimos 500 anos. A última erupção em El Hierro terá sido há 218 anos, em 1793 em Lomo Negro, ponta noroeste da Ilha, embora subsistam algumas dúvidas a respeito, sabe-se por documentos da época que houve uma grande crise sísmica, mas não se tem a certeza absoluta se houve uma erupção, tal como outras no século XVII. Comprovadas foram erupções 550 A.C. e 950 A.C.


Local da suposta erupção de 1793 em Lomo Negro em El Hierro

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Nas Canárias tem havido erupções mais recentes em outras ilhas, Teneguia (La Palma) em 1971, San Juan (La Palma) em 1949 ou Chinyero (Tenerife) em 1909. Entre Maio e Abril de 2004 houve uma crise sísmica (200 sismos) no Teide (Tenerife) que finalizou sem que tivesse ocorrido qualquer erupção.


Vídeo da erupção do Teneguia (La Palma) em 1971











A ilha El Hierro tem múltiplos centros vulcânicos, El Tinor 1,12 milhões anos e El Golfo, que era activo de 545 mil a 176 mil anos atrás. A ilha tem três grandes enseadas, El Julan, Las Playas e o impressionante El Golfo, resultantes de grandes deslizamentos de terra provocado por colapso gravitacional dos próprios vulcões da ilha.

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Fonte: Geology and Volcanology of La Palma and El Hierro, Western Canaries



El Golfo

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Foto: MOISÉS PÉREZ


Mapa de alta resolução (clicar para aumentar)




Deslizamentos gravitacionais e Tsunamis

Os grandes deslizamentos de terra tem sido um importante processo na história geológica das ilhas Canárias. Há pelo menos 14 grandes deslizamentos identificados, e suspeitas de outros mais. A maior parte deles ocorreu no último milhão de anos, sendo o mais recente o ocorrido no flanco noroeste de El Hierro (El Golfo) há cerca de 15 mil anos atrás. O El Golfo actual será resultado de vários deslizamentos, um há cerca de 15 mil anos e outro há cerca de 130 mil .


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Fonte: Giant Quaternary landslides in the evolution of La Palma and El Hierro, Canary Islands


El Hierro:

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Fonte: Landslides and the evolution of El Hierro in the Canary Islands


Presume-se que alguns destes deslizamentos possam ter provocado "mega-tsunamis" com grande impacto em todo o Atlântico, embora até hoje não existam evidências concretas da sua ocorrência, o último grande deslizamento já foi há 15 mil anos.

Não é possível afirmar com certezas que geraram "megatsunamis" pois também não sabemos como ocorreram estas rupturas, se foi um processo catastrófico repentino ou se foi um processo faseado e mais lento. O tema é muito popular junto dos doomers, profetas do apocalipse, sobretudo depois de um estudo publicado em 2000 e dum docudrama da BBC chamado "End day" sobre o colapso do Cumbre Vieja em La Palma. O estudo foi muito criticado por outros cientistas por ter uns quantos erros.

De qualquer forma não é difícil de imaginar que possam de facto ter provocado grandes tsunamis, mas se os deslizamentos tem sido frequentes numa escala geológica, na nossa escala humana é uma coisa bastante improvável de acontecer, nem há indícios que aconteça nos tempos mais próximos. Num estudo publicado em 2006, em simulações de erupções determinou-se que seriam necessários uns 10 mil anos para o Cumbre Vieja de La Palma crescer o suficiente e se tornar instável para ocorrer um colapso, e mesmo que este ocorra não significa que caia de forma catastrófico no mar como se fosse um bloco.



Nota preventiva: O assunto dos megatsunamis é interessante e merece discussão mas neste tópico evitem colocar artigos ou vídeos de proveniência duvidosa ou docudramas sobre o assunto e de que Net está cheia. Doomers, Confraria de desiludidos do Elenin, brigada do Yellowstone, Katla mongers, Irmandade de Mayanos do 2012, mensageiros de Nibiru, viajantes do planeta X, possuidores de cérebro com campo magnético revertido, humanos com o nariz em alinhamento galáctico, caçadores de reptilianos e restantes classes de profetas do Apocalipse, não são bem vindos a este tópico ou fórum.




Um pequeno vídeo para ter uma ideia geral da ilha




Fontes/Bibliografia consultada:
- Geology and Volcanology of La Palma and El Hierro, Western Canaries
- Gevic - Erupciones históricas en Canarias
- José Mangas Viñuela / The Canary Islands Hot Spot
- Wikipedia / El Hierro
- Volcanes de Canarias / Dossier especial
- Global Volcanism Program / El Hierro
- Eruptions / Earthquakes under El Hierro in the Canary Islands: What can we expect?
- Miguel Bravo[/SIZE]
- Volcano Live John Seach /Hierro Volcano
- Landslides and the evolution of El Hierro in the Canary Islands
- Giant Quaternary landslides in the evolution of La Palma and El Hierro, Canary Islands
- Slope failures on the flanks of the western Canary Islands
- Gravitational spreading controls rift zones and flank instability on El Hierro


A presente crise sísmica

A partir do dia 21 de Julho começaram a registar-se muitos sismos em El Hierro, alternando fases de dias mais activos e outras fases menos activas, mas sempre em número bem acima da actividade considerada normal na zona. Desde essa altura registaram-se mais de 8 mil sismos, a maioria de fraca intensidade e a profundidades entre os 8 e os 18km. Num vulcão antes de uma erupção a actividade sísmica normalmente aumenta devido ao movimento do magma e gases que provocam a fracturação de rocha e vibrações das fissuras. São normalmente muitos sismos e de magnitudes inferior a 2/3.

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Na vigilância vulcânica são também usadas redes de estações GPS para detectar alterações de volume num vulcão, nomeadamente procuram-se deslocamentos horizontais e verticais provocados por entrada de material magmático no edifício vulcânico.

Rede de estações GPS do IGN:

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Por exemplo, para compreenderem os gráficos, na imagem seguinte a estação FRON em Fronteira (El Hierro) aproximou-se (diminui a distância) cerca de 3,5 centímetros da estação LPAL em La Palma . Movimentos contrários são visíveis entre outras estações.

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Fonte: IGN.es

Movimentos verticais não há para já nenhuma estação com dados na Net, mas o Instituto Volcanológico de Canarias tem publicado no seu facebook alguns dados que mostram deformação vertical também.
Nesta imagem é possível ver não só a deformação vertical (triângulos) como a horizontal (setas) e dá a sensação que a inflação de volume ("inchamento") se está a dar na parte sul/sudoeste do edifício vulcânico.

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Fonte: Instituto Volcanológico de Canarias

Para além dos sismos e GPS, na vigilância sísmica monitoriza-se a emissão de gases com estações geoquímicas. E também estas tem registado anomalias, um aumento do CO2 por exemplo, embora pouco significativo para já.



O que esperar


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Fonte: Volcanes de Canarias / Dossier especial



Para já, não parece muito iminente uma erupção. Os sismos mantém-se a uma profundidade grande e quando se está na iminência duma erupção a actividade sísmica normalmente começa a migrar para profundidades menores, sinal de que o magma conseguiu encontrar ou forçar uma zona por onde subir, fase em começam a ocorrer sismos mais próximos da superfície e que são mais sentidos pela própria população, até aqui dos mais de 8 mil registados os sentidos foram cerca de 50.

Curiosamente nos últimos dias até sucedeu o inverso do que se esperaria, a maioria dos sismos passou a ocorrer a uma profundidade maior (e mais a sul). Difícil de saber o que se passa nas entranhas da Terra.

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Nas próximas semanas logo se verá se a crise cessa ou culmina numa erupção. A maioria dos especialistas acha que a ocorrer uma erupção ela será do tipo estromboliana e não muito explosiva, algo semelhante à erupção do Teneguía (La Palma) em 1971, mas isso é uma coisa que nunca se sabe com certezas.






Links úteis
- IGN Sismogramas
- IGN Sismogramas (c/ histórico)
- IGN Sismos últimos 10 dias
- IGN Sismos Localização e profundidade
- IGN GPS Deformação
- IGN Sismos Histogramas
- IGN Sismos Energia acumulada
- AVCAN (Actualidad Volcánica de Canarias)
- INVOLCAN (Instituto Volcanológico de Canarias)


- Emergencias El Hierro (Protecção civil)
- Gobierno de Canarias

- Diario El Hierro (Media)
- El Hierro Digital (Media)
- Diario de Avisos (Media)
 
Editado por um moderador:

Minho

Cumulonimbus
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6 Set 2005
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Re: Vulcanismo - 2011

Entretanto elevou-se o alerta para amarelo (pré-emergência) na ilha El Hierro


Valverde (El Hierro), 23 sep. (EFE).-El Plan Especial de Protección Civil y Atención de Emergencias por Riesgo Volcánico en Canarias (Pelvoca) ha elevado a amarillo el riesgo volcánico en la isla de El Hierro tras los mas de 7.000 microterremotos que desde el pasado mes de julio se registran en la isla.

Este organismo, formado por técnicos, científicos y representantes del Gobierno de Canarias y de las instituciones insulares, han analizado los últimos datos de la actividad sísmica de la isla, que ayer se registró un terremoto de tres grados en la escala de Richter, el de mayor magnitud desde julio.

En declaraciones a Efe, Juan Manuel Santana, director general de Seguridad y Emergencias del Gobierno de Canarias, informó de que este cambio de fase a semáforo amarillo atiende a las recomendaciones científicas aunque advirtió que no supone la toma de medidas extraordinarias distintas a las ya adoptadas en la isla y que requieren que la población esté atenta a las indicaciones que realicen las autoridades.

Santana informó que según el comité científico, este proceso de movimientos sísmicos de pequeña magnitud aunque se han acelerado no tienen que ser precursores de una erupción volcánica.

En este sentido, Juan Manuel Santana informó de que el fenómeno se ha desplazado hacia el sur de la isla, en una zona que se ubica entre el Julan y La Restinga, pero que en cualquier caso y según los datos obtenidos, las posibilidades de que se produzca una erupción volcánica son pocas.

Afirmó que todas las administraciones competentes están trabajando conjuntamente para estar atentos y garantizar la seguridad de los ciudadanos. EFE
http://www.abc.es/agencias/noticia.asp?noticia=936014


Notícia na Radio Televisão das Canárias


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AnDré

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22 Nov 2007
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Re: Vulcanismo - 2011

The Canary Islands Government has raised the alert level for the El Hierro volcano in the Canary Islands (Spain) to ‘Yellow’, the highest alert status since an unprecedented earthquake swarm commenced in mid-July.

Spanish seismologists, accompanied by the President of the Cabildo de El Hierro and the Minister of Security and Emergency Area, held a press conference on Sunday to reassure the 10,000 residents of the smallest of the Canary Islands that the raising of the alert level does not indicate that an eruption is imminent. They indicated, however, that the number of volcanic earthquakes detected beneath El Hierro continues to increase.

Hierro, a shield volcano, has had a single historic eruption from the Volcan de Lomo Negro vent in 1793. The eruption lasted approximately one month and produced lava flows.

The Canary Islands Government commenced an in-depth geological survey of El Hierro earlier this month in an effort to determine the source of an earthquake swarm.

The unprecedented seismic activity commenced on 19 July (the activity was first reported by iWeather Online on 26 July). In excess of 6,750 earthquakes have been recorded up to Monday, 26 September 2011. More than 50 earthquakes were recorded between midnight and 6:00 a.m. GMT on Monday alone. The earth tremors have ranged between 1 and 3 magnitude, the National Geographic Institute (IGN) reported.

The vast majority of the tremors have been recorded in the northwest of the 278.5-square-kilometre island at El Golfo, the location of a massive landslide that created a 100-metre high tsunami almost 50,000 years ago.

Speaking to the El Pais newspaper during the weekend, volcanologist Juan Carlos Carracedo suggested that an eruption on El Hierro would “not be a major surprise”.

He explained: “It is the youngest of the Canary Islands. There is a ball of magma which is rising to the surface and it is stationed at the limit of the earth’s crust. At the moment we do not know if that ball of magna will break the crust and cause an eruption.”


Mais informações em:

Canary Islands Government Raises El Hierro Volcanic Alert Level
 

Vince

Furacão
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23 Jan 2007
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Re: Vulcanismo - 2011

Algumas evacuações e túneis encerrados, não por causa de uma erupção iminente mas por causa do risco de desprendimentos de pedras e derrocadas devido à enorme quantidade de sismos.


53 vecinos de El Hierro pasan la noche fuera de casa por el riesgo de desprendimientos

Los científicos creen que la probabilidad de una erupción volcánica es cada vez más elevada. El principal tÚnel de El Hierro se ha cerrado al tráfico y las clases en la zona afectada se han suspendido.
El Gobierno de Canarias dio por finalizada a las 23.00 horas de este martes la evacuación preventiva iniciada a primeras horas de la noche ante el riesgo de desprendimientos asociados a los temblores de El Hierro, con un total de 53 evacuados frente a los 300 que se estimaron inicialmente.

Las zonas finalmente evacuadas fueron El Lunchón, Pie Risco, Los Corchos, parte de Las Puntas y Guinea, en las que se desplazó a 53 personas, 38 de las cuales se fueron a casa de familiares por sus propios medios mientras que otras 15 se trasladaron en medios de transporte de viajeros a la Residencia Escolar de Valverde.

Estos lugares coinciden con los que se ven más afectados por desprendimientos en los casos de fenómenos meteorológicos adversos por lluvias o vientos.

Además, "aunque inicialmente se consideró que el número de personas que debían ser evacuadas podrían alcanzar las 300, los técnicos del Ayuntamiento de Frontera y el Cabildo, desplazados a los núcleos de población, descartaron la evacuación de algunas viviendas por no estar en zona de riesgo", explicó el Ejecutivo autonómico en un comunicado.

No obstante, para este miércoles se mantiene el cierre de los centros educativos de Frontera y del túnel de Los Roquillos a partir de las 23.00 horas hasta nuevo aviso.

Asimismo, el Gobierno de Canarias ha lanzado un mensaje de tranquilidad a la población ya que, a pesar de estar en fase de semáforo amarillo desde el pasado 23 de septiembre, "no se espera una erupción inminente".
http://www.antena3.com/noticias/soc...ierro-numerosos-terremotos_2011092700207.html
 

Mário Barros

Furacão
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18 Nov 2006
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Cavaleira (Sintra)
Re: Vulcanismo - 2011

Canárias preparam-se para erupção vulcânica
Evacuações em curso na ilha espanhola de Hierro após aumento de intensidade e frequência dos abalos sísmicos. Erupção poderá estar iminente.

De acordo com o El País, uma unidade especial do exército espanhol partiu esta quarta-feira para Hierro, pequena ilha do arquipélago das Canárias, para auxiliar uma eventual evacuação em massa. Também a ministra da Defesa Carme Chacón deslocou-se para a ilha. Até ao momento, apenas foram retirados 53 habitantes de zonas em risco.

Mais de 8.000 sismos de reduzida magnitude foram registados em Hierro desde 19 de Julho. A intensidade e frequência dos abalos tem aumentado nos últimos dias. Mais preocupante para os sismólogos do Instituto Geográfico Nacional (IGN), o hipocentro (profundidade) dos sismos encontra-se cada vez mais próximo do solo, o que poderá indicar que o magma está prestes a irromper pelas montanhas da ilha. Esta madrugada, foi registado um sismo a apenas dois quilómetros do solo.

Segundo o IGN, que realizou medições com aparelhos GPS, a ilha ‘inchou’ quatro centímetros desde o início da crise sísmica, o que é interpretado como mais um indício de que a lava está a subir à superfície, dilatando o terreno. Tem também aumentado o valor de dióxido de carbono na atmosfera de Hierro, ilha de 10.000 habitantes. Contudo, e apesar destes dados, os especialistas sublinham que uma eventual erupção não tem data marcada, e que esta pode nem sequer ocorrer.

No entanto, reina a precaução. Na terça-feira, a Guardia Civil aconselhou os habitantes de quatro aldeias da costa norte de Hierro a abandonar as suas casas perante o risco de derrocadas. A principal estrada da ilha encontra-se encerrada e há vários barcos a auxiliar o transporte da população. Um terço das escolas foram fechadas.

SOL
 

Vince

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23 Jan 2007
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A 1ª mensagem deste tópico foi actualizada com um texto de introdução e enquadramento sobre o El Hierro que fui preparando nos últimos dias, bem como uma lista de links úteis para o seguimento.
 

Z13

Cumulonimbus
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20 Set 2006
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Bragança - 690m
A 1ª mensagem deste tópico foi actualizada com um texto de introdução e enquadramento sobre o El Hierro que fui preparando nos últimos dias, bem como uma lista de links úteis para o seguimento.

Sei que é repetitivo e offtopic mas tenho mesmo que te dar os parabéns pela excelente reportagem de introdução e pelo trabalho desenvolvido neste tópico.

:thumbsup:

Bem hajas!
 

Vince

Furacão
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23 Jan 2007
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Obrigado a todos.

Excelente trabalho:thumbsup:

Por acaso preparei esse texto pensando nos Açores e inspirado num que o ipsrit fez da Islândia. Sabemos que um dia teremos também alguma coisa por aí, pode ser daqui a pouco tempo ou apenas daqui a muitos anos, mas acabará por acontecer, e penso que se vier a ocorrer uma erupção no El Hierro será uma excelente oportunidade para os portugueses e em especial os açorianos aprendermos todos a seguir e a lidar com este tipo de crises com calma e conhecimento.

A mesma coisa para as entidades quer regionais quer nacionais, estou a gostar da forma como até agora a coisa está a ser gerida pelos espanhóis, a muita informação disponibilizada quase em tempo real, a transparência das autoridades, etc. A acontecer uma erupção será também uma boa janela para aprendizagem para o IM e o CVARG e Protecção civil entre outros, neste tipo de crises tem que ser tudo muito bem gerido, aprender a lidar com o medo da população, aprender a lidar com a imprensa de modo muito claro para que não haja equívocos (já houve alguns nesta crise), gerir riscos e receios de modo a por um lado deixar toda a gente prevenida, mas por outro lado não exagerar de modo a arruinar a economia da ilha assustando o turismo, gerir as criticas que aparecem sempre em situações destas, etc, etc.

Gerir estas crises hoje em dia num mundo mediatizado com informação a correr freneticamente pela Net tem muito que se lhe diga.
 

Vince

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23 Jan 2007
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Não poderia ser partilhado, por ex no FB?

Ainda não tinha sido porque quando o texto ficou pronto houve uma acalmia da situação, a crise passou a moderada com a diminuição dos sismos e o regresso a casa de algumas pessoas que tinham sido evacuadas, e fiz um intervalo de espera para ver a tendência destes últimos dias.


Houve uma diminuição de sismos, mas a crise mantém-se, como que funciona por pulsos, provavelmente fases de alguma ascensão de magma a que se segue alguma estabilidade/equilíbrio da pressão ou qualquer coisa desse género. Até às 10:37z de hoje ocorreram mais de 9200 sismos desde 19 Julho.

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A maioria dos sismos continuam ser a grande profundidade e continuam a migrar ligeiramente para sul e agora ligeiramente para leste também. Em termos de profundidade, parece que olhando apenas para os últimos dias, nesses sismos de grande profundidade parece que há uma pequena tendência ascendente embora ainda ainda na faixa dos 12-16km e como foi explicado no primeiro post, eles tem que migrar mais para cima numa erupção. Também parece claro que apesar de haver menos sismos, estes tem sido proporcionalmente de maior intensidade. A população já se queixa de ouvir barulhos estranhos nas entranhas da Terra.



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Uns gráficos interessantes, com os sismos não até hoje, mas anteontem:

(clicar para aumentar)

....
Fonte: GeoLurking
 

Vince

Furacão
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23 Jan 2007
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Um bom texto que foi publicado ontem, do vice presidente do governo das Canárias.
Aborda muito bem toda a questão, e refere um assunto ainda não falado aqui, da possibilidade de ocorrer uma erupção submarina.

Crisis sísmica de El Hierro 2011

Desde hace meses se viene detectando en El Hierro una actividad sísmica intensa causada por el ascenso de magma. Este fenómeno pone de manifiesto la naturaleza volcánica de las Islas Canarias. Para quienes habitamos en este Archipiélago, tal circunstancia pasa casi desapercibida en la vida cotidiana. Sin embargo, ello no debe impedir que nos esforcemos por conocer cada vez mejor aquella naturaleza y considerar, en todos los órdenes, las prevenciones necesarias para convivir con ella.

Canarias y el vulcanismo


Empecemos por el principio y es que no podemos olvidar que las Islas Canarias son una zona volcánica activa en el océano atlántico central (somos un punto caliente, con vulcanismo persistente a lo largo de los últimos 35 Millones de años). Esto implica que se produjeron episodios sísmicos y volcánicos continuos a lo largo de su historia geológica. Las islas más antiguas son Fuerteventura y Lanzarote (vulcanismo subaéreo más antiguo con rocas de 23 millones de años (Ma) y 16 Ma respectivamente), luego viene Gran Canaria (con 14,5 Ma), después Tenerife y Gomera (12 y 11 Ma), por último las más jóvenes, La Palma y El Hierro, con menos de 2 Ma. Es “normal” que haya ahora etapas-crisis de sismicidad y vulcanismo en diversos puntos del archipiélago pues el punto caliente no se ha apagado. Lo único es que a escala humana generalmente no lo experimentamos, aunque puede darse esa casualidad en nuestra vida.

En el caso de Canarias hay más de una decena de erupciones históricas (con documentos escritos, fotográficos o vídeos) en las islas de La Palma, El Hierro, Tenerife o Lanzarote, siendo la última la del Teneguía en 1971 (por lo tanto ahora llevamos más de 40 años sin erupciones en Canarias).

Desde el punto de vista geológico, la isla de El Hierro es, como vimos, la más reciente de todo el archipiélago pues las erupciones subaéreas que han dado lugar al edificio insular tienen edades inferiores a 1,8 millones de años (Ma).

Ha tenido casi todas las erupciones en el Pleistoceno (entre 1,8 Ma y 10.000 años) y algunas en el Holoceno (menos de 10.000 años). Las últimas se han concentrado en tres alineaciones volcánicas o dorsales (como una estrella de la marca de coches Mercedes, 120 grados entre ellas, y que da la forma que tiene la isla ahora). Estas dorsales son: la del oeste (zona de Sabinosa y La Orchilla), la del Sur (el Lajial en la Restinga y Cruz de los Reyes en el centro) y la del noreste (alrededor de Valverde-Frontera: Tamaduste, Afoba, Fara, Los Mocanes, etc.). Se tienen indicios de una erupción histórica en 1793 (volcán de Lomo Negro, en noroeste del El Golfo), pero no está corroborada todavía pues no se han encontrado documentos históricos fiables.

¿Podemos saber lo que ocurrirá?

Con los conocimientos geológicos y geofísicos actuales nadie puede prever donde se producirá una crisis sísmica y volcánica. No obstante, la acumulación de datos sísmicos en los últimos cien años, más la cartografía de las erupciones históricas o cuaternarias que se han llevado a cabo en todos los países, hace que los científicos marquen zonas sísmica y volcanológicamente activas (es decir, que pueden tener en un futuro terremotos y volcanes). Es el caso de Canarias.

En las islas con erupciones históricas, el Instituto Geográfico Nacional ha dispuesto una red de sismógrafos (instrumentos que miden y registran las vibraciones en las tres dimensiones del espacio) más densa, para hacer el seguimiento de futuras crisis sísmicas y volcánicas. Se han implantado muchos después de la crisis sísmica de Tenerife de 2005. En el siglo XX había muy pocos sismógrafos en las islas, lo normal era uno por cada isla menos en Lanzarote y Tenerife y no eran suficientes para determinar con exactitud algunos parámetros de los terremotos (profundidad, situación geográfica, etc.). Hoy, con los que tenemos, se puede obtener muy buena información acerca del lugar en el que se producen y sus parámetros principales. Con la información de los sismógrafos (sismogramas) se obtienen datos de situación geográfica, profundidad del sismo: hipocentro y si es en superficie: epicentro, y su magnitud-intensidad (escala de 1-10 de Richter). En Canarias los terremotos suelen ser siempre menores de magnitud 4 y los desperfectos mínimos y sin pérdidas de vidas humanas. Así, un terremoto de magnitud menos de 2 no lo siente la población, entre 3 o 4 (sería media-baja) sí se sienten y los desperfectos suelen ser poco importantes en infraestructuras y viviendas. Estos terremotos suelen estar muy localizados y se producen por ajustes tectónicos del basamento de las islas: por ejemplo, en Gran Canaria hemos tenido alguno en los últimos años; son discontinuos en el tiempo y sus epicentros están distribuidos por diversos lugares de la isla o en las zonas sumergidas cercanas. Sin embargo, éste no es el caso de lo que ahora sucede en El Hierro.

En la isla del Meridiano se están registrando muchos terremotos continuos en una zona de varios kms. cuadrados (decenas o centenares en un día y con intensidades bajas-medias). Esta situación es debida a la subida de magma-lava por fisuras hacia zonas de acumulación (cámaras magmáticas) en diversas zonas (lo normal en el límite manto terrestre-corteza, que en Canarias está a unos 15 km de profundidad). Entonces hay que estar atentos (alerta) y pendientes de la profundidad a la que se generan los sismos, de su número por unidad de tiempo y la intensidad de los mismos. Estos aspectos lo controlan técnicos y científicos del Instituto Geográfico Nacional.

No hay conocimientos geológicos, geofísicos, entre otros, ni instrumentación científica que permitan determinar con precisión los lugares exactos donde se producirán las erupciones. Pero, como señalaba antes, cuando se repiten en una zona hay que estar alerta para ver cómo evolucionan los sismos. Si hay crisis con numerosos terremotos y éstas van aumentando cada día, y si la profundidad llega a 1 o 2 km, hay que prever una erupción en esa zona. Puede ser bajo el agua en el fondo oceánico, puede ser bajo el agua en el edificio insular o puede ser subaérea, en la zona de la isla donde se concentran los epicentros de los terremotos.

¿Por qué hay terremotos en la Isla?


Porque el magma basáltico (o lava basáltica, que es un material esencialmente silicatado, a unos 1300º C) se está generando en profundidad, en el manto terrestre peridotítico, a más de 15 km. Y puede haber fusión parcial de las rocas, generando entonces líquido silicatado (magma o lava). Cuando funde el 3% de la roca mantélica, el líquido se concentra en poros de la roca. Cuando sube al 7% de fusión, el líquido se concentra en fisuras y es capaz de ascender hasta que se estanca, es cuando la densidad del liquido es igual a la de las rocas de alrededor y ello suele suceder en el límite manto terrestre-corteza. Aquí, en Canarias, ese límite está alrededor de 15 km de profundidad. Ahora tenemos esta crisis sísmica con lava que está subiendo a unos 17, 15, 12 kms. (hipocentro de los terremotos que se registran) y se está almacenando en una cámara o fisura-dique. Cada vez que sube algo de líquido, éste tiene potencia para romper las rocas de alrededor y con ello genera terremotos.

Ahora estamos de nuevo ante una crisis. Si ésta se agudiza (centenares de terremotos a poca profundidad), habrá que tomar medidas en esa zona de la isla. No obstante, si la zona de concentración de terremotos es submarina, de más de 700 metros de profundidad de agua, tranquilidad absoluta, pues no veremos nada de nada; si es a menos de 700 metros sólo se verá burbujeo en el agua de mar y algún fragmento de piroclastos flotando en la zona de erupción submarina; pero si la erupción es más costera y hay habitantes cerca hay que ser precavidos pues la erupción podrá ser más explosiva (por la interacción agua del mar y lava) y los piroclastos pueden ser finos y afectar a esas zonas. Si la erupción es subaérea, hay que usar los planes de protección civil que están establecidos y el gabinete de científicos y políticos saben cómo actuar. Ante una situación como esa y si la evolución se llegara a complicar (terremotos casi continuos y más superficiales), estaríamos cerca de una erupción volcánica, pero hay tiempo suficiente para poner en marcha los planes de emergencia volcánica que están establecidos en las islas por las Administraciones Públicas. Todo ello se está haciendo hoy en Canarias y el dispositivo de seguridad, de prevención y emergencias está organizado, como lo demuestra, por ejemplo, la actuación de la Consejería titular de seguridad del Gobierno de Canarias desde hace meses en El Hierro. Por los datos geológicos, las ultimas erupciones subaéreas de El Hierro estudiadas en las dorsales-alineaciones han sido de tipo estromboliano (tranquilas con emisión de piroclastos y lavas basaníticas-basalticas), afectando una zona de pocos kms. cuadrados. Esto es debido a que el magma salido a la superficie tenía una composición geoquímica ultrabásica-básica (poco sílice, pocos gases, alta temperatura, poca viscosidad o bastante fluido). Si la erupción es estromboliana, pero se junta con agua de mar o freática (erupción hidromagmática), esta erupción se complica y hay que tener más precauciones (más explosiva, más piroclastos, más gases), pues además de tener mayor explosividad puede afectar a un área más amplia. En cualquier caso, dentro de las lógicas incertidumbres, las herramientas de conocimiento y prevención seguirán siendo nuestros mejores aliados.

José Miguel Pérez García es Vicepresidente del Gobierno de Canarias y consejero de Educación, Universidades y Sostenibilidad

http://www.diariodeavisos.com/2011/...ca-de-el-hierro-2011-jose-miguel-perez-garcia