Sonda Dawn, viagem ao asteróide Vesta e planeta-anão Ceres

Albifriorento

Nimbostratus
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Se não fosse um artigo no DN de Hoje, já nem me lembrava desta missão, e no entanto, á 4 anos atrás até fui eu que abri o tópico. Pois é, passaram-se os anos, e tal como disse no post de abertura, a Sonda Dawn eventualmente iria a Ceres... Pois, ainda não está lá mas as fotos já superam as do Hubble em termos de qualidade.
Ceres_RC2_Bright_Spot.jpg


Esses dois pontos na imagem são a razão do pequeno artigo do DN... Não se sabe o que são, especula-se, e apesar de Ceres apenas ter 960Km de diâmetro que talvez Ceres ainda seja geológicamente activo.
 
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Nimbostratus
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Deixo já agora alguns links, como sempre, da própria Nasa. http://dawn.jpl.nasa.gov/multimedia/Ceres_science_gallery.asp

Gostei desta montagem:
PIA19182_thmb.gif

''
This animation showcases a series of images NASA's Dawn spacecraft took on approach to Ceres on Feb. 4, 2015 at a distance of about 90,000 miles (145,000 kilometers) from the dwarf planet.''

Já agora, como é visivel nesta montagem, já não é a primeira vez que captam os pontos brilhantes.
 

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Nimbostratus
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4 Dez 2010
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Bom, enquanto não chega o dia 6 de Março (dia da chegada da nossa Dawn a Ceres), aqui ficam algumas fotos e comparações com o que sabiamos a respeito destes dois proto-planetas antes e depois da sonda lá ter chegado.

O asteroide 4 Vesta visto do Hubble:
Vesta-HST-Color.jpg

e depois:
Vesta_Rotation.gif


O planeta anão Ceres visto do Hubble:
640px-Ceres_optimized.jpg

E pela sonda Dawn:
250px-Ceres_RC2_Bright_Spot.jpg


Para poderem comparar com a Terra e a Lua:
Ceres_Earth_Moon_Comparison.png

E também com Vesta (Vesta á esquerda, Ceres ao meio e a lua á direita):
4_Vesta_1_Ceres_Moon_at_20_km_per_px.png


Esperemos então pelo dia 6 de março... e depois ainda temos a New Horizons em Junho :).
 

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Nimbostratus
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pia18920-rotating_lg.gif

Mais um update. Este update não passa da sequência de rotação de uma foto já aqui postada. E aqueles pontos brancos, mas que coisa mais estranha, ao princípio ainda pensei que fosse apenas a luz reflectida no gelo, mas o resto da sequência mostra claramente crateras de gelo com pouco regolito e que não estão a reflectir tanta luz.

EDIT: Mais umas fotos:
pia18925_700x456.jpg

Esta é um planisfério, podem tomar os 2 potinhos como referância
pia18923-ceresmap_700x350.jpg


Todas as fotos são da NASA http://dawn.jpl.nasa.gov/multimedia/Ceres_science_gallery.asp
 

StormRic

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E aqueles pontos brancos, mas que coisa mais estranha, ao princípio ainda pensei que fosse apenas a luz reflectida no gelo, mas o resto da sequência mostra claramente crateras de gelo com pouco regolito e que não estão a reflectir tanta luz.

O que me parece ainda mais estranho é o facto de a intensidade luminosa dos "pontos brancos" não variar conforme o ângulo de incidência da luz solar. Repare-se como o brilho se mantém mesmo quando a cratera já está praticamente na obscuridade. Ponho três hipóteses: o objecto ter uma forma hemisférica, tipo bolha, que permite reflectir a luz qualquer que seja o ângulo em que esta incida; ser uma área de materiais cristalizados que actuariam na luz à semelhança dos reflectores de uma viatura, ou então que tenha luz própria como a lava de um vulcão.

Note-se que a sequência da animação não está completa, falta-lhe a parte em que a cratera com os pontos brilhantes emerge do lado esquerdo. A sequência só começa quando a cratera já está no centro.
 

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Nimbostratus
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Um impacto (de um meteorito) recente, em que o regolito ainda não tenha assentado (Ceres apenas tem atmosfera sazonal, e praticamente não tem erosão) também poderia explicar a possibilidade de um brilho superior quando comparado com outras crateras. Por outro lado, também me parece que a luz tem origem própria, tal como o StormRic disse.
 
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Nimbostratus
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Desculpem o double post, mas depois de queimar uns quantos neurónios occorreu-me isto.

Ponho três hipóteses: o objecto ter uma forma hemisférica, tipo bolha, que permite reflectir a luz qualquer que seja o ângulo em que esta incida; ser uma área de materiais cristalizados que actuariam na luz à semelhança dos reflectores de uma viatura
Ambos consistentes com um impacto que teria formado pequenas crateras, sendo a cristalização obtida a partir da crosta de gelo de água de Ceres.

, ou então que tenha luz própria como a lava de um vulcão.
Ou, um Geiser. Ceres terá, supostamente, um oceano de água líquida debaixo da Crusta gelada, por isso, não será lava quase de certeza.
 
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Nimbostratus
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http://dawn.jpl.nasa.gov/feature_stories/Dawn_First_Orbit_Dwarf_Planet.asp
March 6, 2015—NASA's Dawn spacecraft has become the first mission to achieve orbit around a dwarf planet. The spacecraft was approximately 38,000 miles (61,000) kilometers from Ceres when it was captured by the dwarf planet's gravity at about 4:39 a.m. PST (7:39 a.m. EST) Friday.

Mission controllers at NASA’s Jet Propulsion Laboratory in Pasadena, California received a signal from the spacecraft at 5:36 a.m. PST (8:36 a.m. EST) that Dawn was healthy and thrusting with its ion engine, the indicator Dawn had entered orbit as planned.

"Since its discovery in 1801, Ceres was known as a planet, then an asteroid and later a dwarf planet," said Marc Rayman, Dawn chief engineer and mission director at JPL. "Now, after a journey of 3.1 billion miles (4.9 billion kilometers) and 7.5 years, Dawn calls Ceres, home."

- See more at: http://dawn.jpl.nasa.gov/feature_stories/Dawn_First_Orbit_Dwarf_Planet.asp#sthash.YvoxYwsr.dpuf

In addition to being the first spacecraft to visit a dwarf planet, Dawn also has the distinction of being the first mission to orbit two extraterrestrial targets. From 2011 to 2012, the space-craft explored the giant asteroid Vesta, delivering new insights and thousands of images from that distant world. Ceres and Vesta are the two most massive residents of our solar system's main asteroid belt between Mars and Jupiter.

The most recent images received from the spacecraft, taken on March 1, show Ceres as a crescent, mostly in shadow because the spacecraft's trajectory put it on a side of Ceres that faces away from the sun until mid-April. When Dawn emerges from Ceres' dark side, it will deliver ever-sharper images as it spirals to lower orbits around the planet.

"We feel exhilarated," said Chris Russell, principal investigator of the Dawn mission at the University of California, Los Angeles (UCLA). "We have much to do over the next year and a half, but we are now on station with ample reserves, and a robust plan to obtain our sci-ence objectives."

Dawn's mission is managed by JPL for NASA's Science Mission Directorate in Washing-ton. Dawn is a project of the directorate's Discovery Program, managed by NASA's Marshall Space Flight Center in Huntsville, Alabama. UCLA is responsible for overall Dawn mission science. Orbital ATK Inc., in Dulles, Virginia, designed and built the spacecraft. The Ger-man Aerospace Center, Max Planck Institute for Solar System Research, Italian Space Agency and Italian National Astrophysical Institute are international partners on the mis-sion team.

For a complete list of acknowledgements, visit: http://dawn.jpl.nasa.gov/mission

A última foto oficial, tal como é dito no link que já disponibizei, é de 1 de Março e não de hoje:
PIA19312_700.jpg


Não esperem muitas fotos, ao que parece a sonda tem um dos giroscópios avariados, e só temos tido fotos até agora porque eram necessárias á navegação, lá para maio quando virarem a nave ao contário, onde está a câmera que funciona (a de navegação está fora de serviço), então ai teremos muito mais fotos.

Edit: só para postar esta imagem:
ceresNewHomeAnimated.gif
 
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Furacão
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Desculpem o double post, mas depois de queimar uns quantos neurónios occorreu-me isto.


Ambos consistentes com um impacto que teria formado pequenas crateras, sendo a cristalização obtida a partir da crosta de gelo de água de Ceres.


Ou, um Geiser. Ceres terá, supostamente, um oceano de água líquida debaixo da Crusta gelada, por isso, não será lava quase de certeza.

Bem lembrado! A hipótese Geiser é interessante! Esta é, para mim, a mais fascinante das missões, e a exploração destes planetóides, a par de Europa, a que terá mais futuro.
 
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Nimbostratus
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E porque razao um geiser emite luz?
Porque a devido á quase inexistência de atmosfera, das duas uma, a a água se transforma em vapor devido á falta de pressão atomsférica para a manter em estado líquido, ou então cai na forma de pequenos cristais de gelo que por sua vez assentam na superfície e aumentam a reflectividade da luz solar.
Eu reconheço que fiz batotice, mas lembrei-me de Encelados, uma das luas de Saturno, que também é uma bola de gelo, onde foram descobertos enormes Geisers no pólo sul.

Já agora, as observações feitas a partir de terra confirmam que há uma fonte de Vapor de água em Ceres:

http://dawn.jpl.nasa.gov/feature_stories/HerschelTelescope_DetectsWater_Ceres.asp
Jan 22, 2014- News Release--Scientists using the Herschel space observatory have made the first definitive detection of water vapor on the largest and roundest object in the asteroid belt, Ceres.

Plumes of water vapor are thought to shoot up periodically from Ceres when portions of its icy surface warm slightly. Ceres is classified as a dwarf planet, a solar system body bigger than an asteroid and smaller than a planet.

Herschel is a European Space Agency (ESA) mission with important NASA contributions.

“This is the first time water vapor has been unequivocally detected on Ceres or any other object in the asteroid belt and provides proof that Ceres has an icy surface and an atmosphere,” said Michael Küppers of ESA in Spain, lead author of a paper in the journal Nature.

The results come at the right time for NASA's Dawn mission, which is on its way to Ceres now after spending more than a year orbiting the large asteroid Vesta. Dawn is scheduled to arrive at Ceres in the spring of 2015, where it will take the closest look ever at its surface.

“We've got a spacecraft on the way to Ceres, so we don't have to wait long before getting more context on this intriguing result, right from the source itself,” said Carol Raymond, the deputy principal investigator for Dawn at NASA's Jet Propulsion Laboratory in Pasadena, Calif. “Dawn will map the geology and chemistry of the surface in high resolution, revealing the processes that drive the outgassing activity.”

For more than the last century, Ceres was known as the largest asteroid in our solar system. But in 2006, the International Astronomical Union, the governing organization responsible for naming planetary objects, reclassified Ceres as a dwarf planet because of its large size. It is roughly 590 miles (950 kilometers) in diameter. When it first was spotted in 1801, astronomers thought it was a planet orbiting between Mars and Jupiter. Later, other cosmic bodies with similar orbits were found, marking the discovery of our solar system's main belt of asteroids.

- See more at: http://dawn.jpl.nasa.gov/feature_st...e_DetectsWater_Ceres.asp#sthash.2J14zUhG.dpuf

Scientists believe Ceres contains rock in its interior with a thick mantle of ice that, if melted, would amount to more fresh water than is present on all of Earth. The materials making up Ceres likely date from the first few million years of our solar system's existence and accumulated before the planets formed.

Until now, ice had been theorized to exist on Ceres but had not been detected conclusively. It took Herschel's far-infrared vision to see, finally, a clear spectral signature of the water vapor. But Herschel did not see water vapor every time it looked. While the telescope spied water vapor four different times, on one occasion there was no signature.

Here is what scientists think is happening: when Ceres swings through the part of its orbit that is closer to the sun, a portion of its icy surface becomes warm enough to cause water vapor to escape in plumes at a rate of about 6 kilograms (13 pounds) per second. When Ceres is in the colder part of its orbit, no water escapes.

The strength of the signal also varied over hours, weeks and months, because of the water vapor plumes rotating in and out of Herschel's views as the object spun on its axis. This enabled the scientists to localize the source of water to two darker spots on the surface of Ceres, previously seen by NASA's Hubble Space Telescope and ground-based telescopes. The dark spots might be more likely to outgas because dark material warms faster than light material. When the Dawn spacecraft arrives at Ceres, it will be able to investigate these features.

The results are somewhat unexpected because comets, the icier cousins of asteroids, are known typically to sprout jets and plumes, while objects in the asteroid belt are not.

“The lines are becoming more and more blurred between comets and asteroids,” said Seungwon Lee of JPL, who helped with the water vapor models along with Paul von Allmen, also of JPL. “We knew before about main belt asteroids that show comet-like activity, but this is the first detection of water vapor in an asteroid-like object.”

The research is part of the Measurements of 11 Asteroids and Comets Using Herschel (MACH-11) program, which used Herschel to look at small bodies that have been or will be visited by spacecraft, including the targets of NASA's previous Deep Impact mission and upcoming Origins Spectral Interpretation Resource Identification Security Regolith Explorer (OSIRIS-Rex). Laurence O' Rourke of the European Space Agency is the principal investigator of the MACH-11 program.

Herschel is a European Space Agency mission, with science instruments provided by consortia of European institutes and with important participation by NASA. While the observatory stopped making science observations in April 2013, after running out of liquid coolant, as expected, scientists continue to analyze its data. NASA's Herschel Project Office is based at JPL. JPL contributed mission-enabling technology for two of Herschel's three science instruments. The NASA Herschel Science Center, part of the Infrared Processing and Analysis Center at the California Institute of Technology in Pasadena, supports the U.S. astronomical community.

Dawn's mission is managed by JPL for NASA's Science Mission Directorate in Washington. Dawn is a project of the directorate's Discovery Program, managed by NASA's Marshall Space Flight Center in Huntsville, Ala. UCLA is responsible for overall Dawn mission science. Orbital Sciences Corp. in Dulles, Va., designed and built the spacecraft. The German Aerospace Center, the Max Planck Institute for Solar System Research, the Italian Space Agency and the Italian National Astrophysical Institute are international partners on the mission team. Caltech manages JPL for NASA.

More information about Herschel is online at: http://www.esa.int/SPECIALS/herschel. More information about NASA's role in Herschel is available at: http://www.nasa.gov/herschel. For more information about NASA's Dawn mission, visit: http://www.nasa.gov/dawn

- See more at: http://dawn.jpl.nasa.gov/feature_st...e_DetectsWater_Ceres.asp#sthash.2J14zUhG.dpuf
 
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Boas, devido ao problema dos giroscópios ainda não há fotos novas, de momento estão a estabilizar a órbita, como a nave ainda está com a propulsão ligada, só quando esta estiver numa órbita mais baixa é que finalmente vão poder voltar a nave com a framing camera voltada para Ceres. Fica a imagem do que se está a passar.
http://dawn.jpl.nasa.gov/feature_stories/Dawn_First_Orbit_Dwarf_Planet_review.asp
Ceres_capture_700.jpg
 

Albifriorento

Nimbostratus
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Boas, ontem foi Plutão e a sonda New Horizons, hoje voltamos a Ceres e á sonda Dawn.

Primeira foto a cores de Ceres, e as primeiras fotos em infra-vermelho
http://dawn.jpl.nasa.gov/multimedia/First_Color_Map_Ceres.asp
PIA19063_MAIN_lg.png


http://dawn.jpl.nasa.gov/multimedia/Dawn_VIR_Images_Ceres.asp
PIA19316_lg.jpg


Já aqui falei dos problemas que a nave tem, no entanto terei entendido mal, porque para além desse problema o facto de a nave ter estado a orbitar Ceres do lado escuro de Ceres (a Dawn começou a orbitar Ceres com uma órbita de 20 e poucos dias e está neste momento a entrar numa órbita mais baixa e logo mais rápida) também dificultou a captura de fotos.

EDIT: Atenção que o planisfério é uma imagem em cor falsa, basta clicar no link para ler a explicação.
 
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